עם העלייה המטאורית במודעות לנושאי איכות סביבה, לצד הגברת הרגולציה בתחום, התחום של טיפול וטיהור בשפכים תעשייתיים הפך למהותי עבור ארגונים תעשייתיים מתחומי פעילות רבים.
טיפול בשפכים תעשייתיים הוא המונח הכולל למכלול התהליכים והמנגנונים המשמשים לטפל בנוזלי שפכים שמקורם במפעלי ומתקני תעשייה – שפכים שהם תוצרי לוואי של תהליכים יצרניים או מסחריים למיניהם.
שפכים תעשייתיים עשויים להיות מזהמים מאוד ואף מסוכנים לבריאות הציבור, לכן בישראל של השנים האחרונות מושם דגש רב וחשוב על טיפול נכון ומקסום השימוש החוזר במים מטופלים ומטוהרים.

יש לציין כי מדינת ישראל היא מובילה עולמית בטיפול בשפכים ובמחזורם לשימוש חוזר – בעיקר בהקשר לטיפול וטיהור של מי ביוב ביתיים לשימוש חוזר כקולחין בחקלאות אך גם בהקשר לשפכים תעשייתיים.

המקורות העיקריים לשפכים תעשייתיים

תעשיות כימיקלים

מגזר תעשייתי שאחראי להיקף גדול מאוד של שפכים תעשייתיים מזהמים ומסוכנים.
מגזר זה כולל מפעלי דשנים וחומרי הדברה, מפעלים פרמצבטיים, מפעלים למוצרים פטרוכימיים, מפעלי צבעים, חומרי ניקוי, מוצרי פלסטיק, מפעלי ייצור נייר וכן הלאה.
תהליכי ייצור של מגזר תעשייתי זה כוללים מכלול רחב של שפכים בתור תוצרי לוואי, למשל מים המעורבבים עם חומרים כימיים חזקים ומסוכנים שיש להיפטר מהם כיאות.

תחנות כוח

תחנות כוח המשתמשות בדלקי מאובנים לייצור חשמל, במיוחד כאלו הפועלות על בסיס פחם, מייצרות הרבה שפכים מזהמים.
תחנת כוח אלו פולטות שפכים המכילים למשל עופרת ומתכות רעילות אחרות וכמו כן תרכובות חנקניות, אפר מתהליכי השריפה של הדלק וכיוצא באלו.

תעשיות מזון

תעשיית המזון מייצרת באופן כללי שפכים תעשייתיים השונים במהותם ממגזרי תעשיה אחרים – בעיקר משום שהם לרוב לא מכילים חומרים כימיים מסוכנים וקשים לטיפול אלא בעיקר חומרים אורגניים המחייבים טיפול מסודר ומסוים.
הכוונה היא לשפכים מתעשיית גידול הבשר והטיפול בבשר, ממפעלי עיבוד תוצרת חקלאית וממפעלים לייצור מזון מעובד מסוגים שונים.

תעשיות מתכת וברזל

כחלק מתהליך העיבוד והייצור של מתכות מהעופרות המכילות אותן, נעשה שימוש בכמויות גדולות של מים, אשר בסוף התהליך יוצאים מזוהמים בחומרים שונים המחייבים טיפול סביבתי הולם.

מכרות ומחצבות

השפכים של מכרות ומחצבות מגיעים לרוב ממי גשם וסחף השוטפים עימם חומרים חשופים ומצריכים טיפול סביבתי או תפעולי למניעת נזקי מים לאתר העבודות.

דרכי הטיפול בשפכים תעשייתיים

משום ששפכים תעשייתיים הם למעשה מכלול רחב של סוגי שפכים וחומרים הנמצאים בנוזלי הביוב, ישנם תהליכים שונים וייעודיים לטיפול וטיהור שלהם.

להלן כמה שיטות טיפול נפוצות ורלוונטיות לשפכים תעשייתיים:

טיפול בשיטת "בריין"

תהליך הכולל הסרת יונים מומסים של מלחים מזרם השפכים.
התהליך מזכיר במידת מה התפלת מי ים אך הוא כולל מרכיבים שונים להסרת יונים של מלחים מסוימים.

הסרת מוצקים

טכניקה פשוטה ויעילה להסרת מוצקים מהשפכים באמצעות שיקוע שלהם בבריכות או מיכלים ייעודיים.
המוצקים הופכים לבוצה שיש להפריד מהנוזלים ולהיפטר ממנה כיאות.

הסרת שמנים וגריזים

טכנולוגיות שונות להפרדת שמנים שונים ממי השפכים.
ככל שטיפול השמנים קטנות יותר כך מסובך יותר להפרידן מהנוזל הכללי.

טיפול בפסולת אורגנית

הטיפול בפסולת אורגנית כגון זו המגיעה משפכים כימיים עשוי להיות מורכב מאוד.
הטיפול יהיה לרוב באופן ספציפי לסוג הכימיקל שיש להסיר, אפשרויות נפוצות כוללות חמצון, זיקוק, הפיכה למוצק, שריפה ועוד.

טיפול בחומצות ובסיסים

נטרול חומרים חומציים או בסיסיים בתנאים מבוקרים כאשר בהמשך יש לטפל גם בתוצרי הלוואי של תהליך הטיפול והטיהור.

טיפול ברעלים

חומרים רעילים יהיו לרוב עמידים לטיפול ביולוגי "סטנדרטי", הטיפול בשפכים אלו מורכב וכולל תהליכים כימיים ופיזיקליים הצורכים משאבים רבים.

 

לסיכום: שפכים תעשייתיים הם חלק בלתי נמנע מתהליכי ייצור ומעידן השפע בו אנו חיים.
אך השפעתם על הסביבה ועל הבריאות היא בהחלט משמעותית וקשה.
לכן יש לטפל בשפכים אלו בהתאם ולפי כל הגדרות הרגולציה ואנשי המקצוע.